Julien Beau — Reflet

The front cover shows us, besides the name Julien Beau, some Japanese characters and I believe, looking at the backside, this means 'Reflet', of which we find two parts here and then a piece called 'Ethopee'. Although it says on the cover 'recorded, composed and mixed by Julien Beau'. there is also extensive to to one 'Etienne Rolin and his group of improvisers from the Conservatory in Bordeaux, France', which lead me to believe that Beau uses sound material of these people. Especially in the first part of 'Reflet' there is quite a bit of traditional instruments to be spotted, along with some electronic processing. In the second and third piece this processing of sound is much more dominant, and here the instruments are pushed much more to the back. Its quite a nice release, and especially the 'Ethopee' piece is very nice, with its acoustic objects and deep bass sound. Think modern musique concrete, but less strict and less serious. Quite alright this sort of thing. Nothing spectacular, great or really new, but in its genre, quite alright. (FdW)

Vital weekly

Reflet presents twenty-two minutes of electro-acoustic sound sculpting abstractions by Julien Beau. Born in 1982, Beau, a pianist who studied electro-acoustic music-making under Christian Eloy at the Conservatoire de Bordeaux, combines composition and improvisation in his ‘acousmatic' work. In the first of the title piece's two parts, Beau generates a heady, collagistic blend from field recordings (rain drizzle and thunder), agitated electronic ripples and noise textures, and droning orchestral (woodwinds, horns) and percussion sounds; the shorter second resembles a softly churning cauldron of smeared piano fragments and sine tones. In the ten-minute “Éthopé,” a restless stream of natural and electronic interactions flows over a spectral, monotone base. A mid-piece plunge into near-silence comes as a surprise but the moment passes quickly and the intensity level again rises. In the shape-shifting piece, the juxtaposition of agitation (percussive clatter and electronic convulsions) and placidity (bell strikes) proves ear-catching. Enhancing Beau's material is an elegant presentation that finds a three-inch disc housed within a tidy, pocket-sized case / January 2010.


Julien Beau is a French pianist who studied musicology and linguistics and later he took courses of electroacoustic composition. After studying Beau focuses on experimental music and specially on electroacoustic music.
“Reflet” was released on French’s Aposiopese imprint on 3 inches cd-r format, and consist of two parts and a third track called “Éthopée”. The first part of “Reflet” starts with a thunderstorm and rain while computer generated sounds come out, snippets of tapes, radio oscillators, sax, wood sticks and crackle sounds interweave in an improvisation session. The second part shows sharp noises that interact with a sustained piano note and glitches. On “Éthopé” scattered dense drones and recordings of objects and soundwaves that have an abstract dialogue. Julien Beau es un artista francés quien estudió musicología y lingüística y más tarde tomó cursos de composición electroacúsitica. Después de estudiar Beau se enfocó en la música experimental y especialmente en la música electroacústica. “Reflet” fue editado en el sello francés Aposiopese en formato de cd-r de 3 pulgadas y consiste en dos partes y un tercer tema llamado “Éthopé”. La primera parte de “Reflet” comienza con una tormenta y lluvia en tanto emergen sonidos generados por computador, retazos de cintas, osciladores de radio, saxo, objetos de madera y crujidos se entremezclan en una sesión de improvisación. La segunda parte muestra sonidos agudos que interactúan con una sostenida nota de piano y errores de lectura digital. En “Éthopé” se despliegan densos drones y grabaciones de objetos, ondas sonoras que tienen un diálogo abstracto.


Instability rarely sounds this elegant. Julien Beau makes the uncertain beautiful.
Logic refuses to impose itself. Rather the sounds take on an emotional dimension. Scrapes with near-melodies occur on a fairly regular basis.
Pieces of AMM, Oval, and modern classical come together to create these relatively dark soundscapes. No order exists at all. Attempting to decipher the strange code is hopeless. What is certain is a relentless push for experimentation. Many times the focus on the violins, piano, or horns helps to mold the digital debris into something quite compelling, orchestral even.
‘Memento’ introduces the album’s odd nature. For most of the song’s duration it focuses on blurred lines rather than anything tangible. The violins are particularly tortured on this piece as the violins appear willing to impose some order. On ‘Reflet part 1’ the merging of the classical and digital is much clearer. Little environmental touches confirm that this is a dark piece.

By the end the horns take over the piece with vaguely calming reverberations. ‘Reflet part 2’ expresses a similar emotion with more electronic effects, static and random digital skips.
Around the end the digital rules with the album coming close to a Raster Noton release. Humor appears on ‘Atom’ perhaps the most light-hearted piece on all of ‘Reflet’. The loopy progression gives off a feeling of true loopiness. ‘Lude RMX’ finishes it off with a return to the more approachable methods of the beginning. ‘Reflet’ feels akin to a cycle, circling around trying to discover new ecosystems.

Beach sloth

Sound artist out of France that studied electroacoustic composition in Bordeaux brings us 7 abstract pieces of musique concrete combining electronic and acoustic sources for a chaotic mixture of sonic and textural elements. His main medium here seems to be the computer, mixing with found sounds and turntables, however the incorporation of strings, woodwinds and piano gives this album the feel of a sort of chamber ensemble of the digital age; wavering string tones intertwine with electrical glitch, nautical echoes and general sensory overstimulation. The first Reflet piece starts with a storm cloud deconstruction that breaks into an orchestral drone and eventually gives way to spring morning. On Ecmnesie we find ourselves sitting at a streetside cafe absorbing the myriad activities and sounds around until reverting to an internal existential monologue (in Spanish) set to somber cello/piano duet. Ominous low end crackling wrought with high end pitches incite and intersect with disintegrating serenity, only to be swept up in a warped pendulum vortex. Electrons spinning twisted circles around solitary piano reflections cradled by a gentle rustling breeze. Ethopee is a 10 minute long contemplation of tense pressure release seeping from behind your eyes out your ears. The piece goes almost absent before reinvading your brain with another dense entropy of sonic variety, full of prayer gongs, frantic scratching and squealing and an omnipresent rumble. Challenging though the album is, these are beautiful complex compositions that are solemn and introspective yet audacious and provocative.




Reflet (French for reflection) began life as a CD3″ and is now a full album on Aposiopèse.  It’s an experimental set in the best sense, a combination of field recordings and live instrumentation that does exactly what the title implies ~ reflect on music, sound, and performance.  The primary example is the two-part title track, based on an improvisation by Etienne Rolin & friends.  When an improvisation is captured on tape, it no longer seems improvised, because its form is cemented.  And so one would be hard-pressed to offer a definition of improvised sound, resculpted to fit a new artist’s mold.  Might such a technique be the antithesis of improv, or its mirror?  Where is the line between the random and the intentional, and how many times can it be crossed before a work loses its center?  Without hearing the originals, it’s hard to tell, but a recognizable soul lies beneath the surface of these works.  Call it second generation improv, or karma, as unplanned notes return to the realm of the planned.
In the press release, “Écmnésie” receives attention for its doublebass and spoken text, but to these ears, the standout features are the conversation and cutlery.  There’s no predicting where the ear may be drawn, and in this case, the seemingly random (the barking of a dog, the passing of a car) trumps the “performance”.  The irony is that in a work such as this, every sound is intentional, transformed into performance by the nature of involvement.  Did it rain during the dinner party?  Let us imagine that it did, adding to the ambience.  Did the ensemble hit the high notes used in “Reflet Part II”, or were they computer-generated?  Would knowledge of the truth enhance or detract from the overall enjoyment?  Reflet suggests that the conversation is more important than the information, and it’s hard to disagree.  We now have food for thought, and an appetite for more.

A closer listen

Julien Beau nutzt seine Fieldrecordings, wie einen Regenschauer oder Gedonner, um sie mit seinen noisigen Drones zu verkuppeln. Unter der Prämisse, eine Komposition anzuzetteln, die sich auch auf Fragmente eines Pianos oder Sinustones berufen und zeitlos Zeit mitbringen.
All dies passiert mit einer Gemächlichkeit, die einen fast verzweifeln lässt. Die monotone Basis steht wie ein Fels in der Brandung. Ein kurze Steigerung, die auf Reste einer vekorksten Internet-Einwahl gebaut ist, bleibt in seiner Intensität nicht unbekümmert. Wenn sich Glocken über einen Plattenspieler wie Streicher anhören, dann weiß der Hörer nicht mehr, wann und ob die linke Box ausgefallen ist. Perkussive Gerüste runden das makellose Bild eines Komponisten ab, der weiß, wie man sich elegant und spröde gleichzeitig präsentiert. Elektro-Akkustik wird wohl die Headline sein, die das Label Aposiopèse drüber heftet. Dem Ohr werden mitunter viele Prüfsteine in den Weg gelegt. Man greift unweigerlich zum Kopfhörer, um jede Kombination der Strukturen genauer verfolgen zu können. Nebenher geht sonst zu viel verloren.
Die geschliffene Abstraktion der Komposition, die sich nicht scheut vom Blatt abzuweichen und in Improvisation zu enden, bleibt manisch kühl. Das Collagieren ist Julien Beaus Handwerk. Ein Debussy macht noch keinen Sommer. Das weiß auch Beau. Seine Felder sind weiter gesteckt. Sind das Horns? Was mischt sich da in die Moderne? Ein Hölzchen, eine Flasche und eine mit einer Violine bewaffnete Einarmige? Bei Julien Beau herrscht ständig Dürre, obwohl der Wind und der Regen deutlich zu hören sind und sich viele verschiedene Motive aufspielen und wachsen. Julien Beau ist an Prozessen interessiert, die aber einfach dauern können, die vielleicht sogar niemals abgeschlossen sein werden. Er dominiert sich und seine Sounds. Sehr toll.



Abstrakte Soundskulpturen, kreiert durch Computer, Objekte (Metall), Pianoklänge, Percussion, Turntables & Feldaufnahmen, offenbart der Franzose JULIEN BEAU auf dem Re-Release von “Reflet“, das erstmalig 2010 als 3inch CD-R das Licht der Welt erblickte und 2013 inklusive Bonustrack wie unveröffentlichtem Material (aus der selben Schaffensphase) Wiederveröffentlichung findet.
“Reflet” erscheint erneut als limitierte CD-R (60 Exemplare) über den französischen Verlag APOSIOPÈSE und als MP3 Version über BANDCAMP, wodurch JULIEN BEAU die Freunde physikalischer wie digitaler Medien perfekt abdeckt. Sämtliche Kompositionen bzw. Improvisationen auf “Reflet” bewegen sich zwischen atonaler Verquastheit und klaren Linien, womit JULIEN BEAU den Konsument(-inn)en totale Aufmerksamkeit auferlegt, ansonsten verlieren sie im Eiltempo den “roten Pfaden”. Melange aus Elektroakustik, Klassik, Noise & Feldaufnahmen (wie z.B. Gewitter) umschreibt ansatzweise das dichte Hörerlebnis, welches JULIEN BEAU mit “Reflet” beschert, deren Strukturen entweder berühren & packen oder auf ganzer Linie missfallen. Gefallen mag, die Detailliertheit sämtlicher Tondokumente (7 Stück) auf JULIEN BEAU‘s “Reflet“, weshalb sich nach dem x-ten Hördurchlauf noch vermeintlich unbekannte Nuancen eröffnen.
Anspieltipp? Wer (wie meine Person) das Piano und seine Klänge schätzt, erlebt in JULIEN BEAU‘s ‘Lude Remix‘ einen wahrhaftigen Ohrenschmaus!


Julien Beau est un jeune compositeur français, tout juste diplômé après avoir fait des études de musicologie et composition électroacoustique aux conservatoires d’Angoulême et Bordeaux. Il se concentre maintenant sur la musique acousmatique et collabore avec des acteurs de l’image, produisant des musiques pour courts métrages. Reflet est sa première production pour Aposiopèse, une structure rennaise pointue qui nous a déjà fait découvrir Fago Sepia et mha.
L’objet tout d’abord : Reflet est un cd-r 3", abrité dans un boitier mini-dvd. À l’intérieur, un papier calque imprimé contribue à faire de cette production un objet un peu à part.
La musique ensuite. Quand on connait un peu l’historique de l’auteur, on perd l’effet de surprise : il s’agit en effet de musique concrète, faite de field recordings (ouverture du morceau titre sur le crépitement de la pluie et l’orage au loin), de perturbations sonores (craquements numériques, effets de hachage) et d’instruments réels avec un jeu d’improvisation de clarinettes. L’ambiance est assez étrange, entre une certaine douceur (nappes-drone de cuivres, percussions de bouts de bois, chants d’oiseaux) et une violence contenue (orage et bruitisme électronique, sifflement strident sur la deuxième partie).
On retrouve ce type de contraste avec éthopée, une pièce d’une dizaine de minute, particulièrement cinématographique. Douceur d’abord à l’aide de nappe et souffle minéral, micros bruitages issus de field recordings, mouvements de plus en plus présents avec l’impression que des objets roulent sur le sol, bientôt dominé par une électronique brute. La deuxième partie de cette pièce nous apparait d’une composition beaucoup plus classique avec une grande variété de sonorités, et de nombreuses cassures et improvisations (percussions métalliques) qui font tendre ce morceau vers une certaine abstraction, et même une densité presque brutale et chaotique.
Reflet est une production pas forcément facile d’accès, mais grandement aidée par la poésie qu’elle peut dégager.